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突破APP開發中阻梗 工業互聯網進入下半場
作者:佚名 | 來源:cechina
2019-06-20
在工業PaaS層面,近年來由于工業互聯網平臺普遍缺乏APP開發工具、框架和技術手段,盡管工業互聯網有著很高的關注度,但較少的工業APP數量讓企業對工業互聯網的價值期待有所下降。

 

自2012年GE提出工業互聯網這一概念以來,經過七年的發展,工業互聯網技術架構日趨完善。不同于傳統互聯網應用的標準化技術構建,工業互聯網應用在場景構建和功能開發方面有著較大差異,不同行業對工業互聯網平臺的功能需求都不會相同,這也使得行業廠商難以通過構建標準化的技術和應用場景來推廣平臺及生態發展。

除此之外,在工業PaaS層面,近年來由于工業互聯網平臺普遍缺乏APP開發工具、框架和技術手段,盡管工業互聯網有著很高的關注度,但較少的工業APP數量讓企業對工業互聯網的價值期待有所下降。

最近,筆者對國內數十家主流工業互聯網平臺廠商負責人做了訪談和調查,并就平臺功能進行細致的分析,從中了解到這種工業應用匱乏的局面正在改變。自2018年來,由于微服務、容器和DevOps等新興開發技術的興起,工業互聯網平臺的開發能力正在重構,過于一年大量針對具體工業應用場景的工業APP開始涌現。比如在海爾COSMOPlat、航天云網INDICS、根云、和利時HolliCube等官網平臺上,已經有大量工業APP可供用戶購買和下載。

調查結果還表明,幾乎所有參與調查的廠商都將微服務、容器和DevOps作為工業PaaS層的主流應用開發技術,這預示著工業互聯網平臺的開發標準正在逐步形成,困擾工業互聯網平臺多年的工業應用生態問題正在實現全面突破。

與傳統ERP、CRM等大型應用軟件的開發模式不同,微服務就是把一個大型的應用軟件按照功能和服務分類拆分為數十個微服務,每個服務運用于自己的獨立進程,通常是采用基于HTTP協議的RESTful API的輕量級通信機制,松耦合的服務能夠被獨立更新的部署,每一個微服務可滿足用戶的一個需求,用來提升企業的敏捷運營與快速的業務拓展。

微服務的出現成功的解決了工業互聯網平臺對于碎片化的工業應用場景開發需求,微服務是具備單一功能的應用模塊,比如能實現對某一類工業設備的連接,或是針對某一類設備進行關鍵數據采集,這些都可以開發成微服務。但為了實現設備的互聯、數據采集和分析整個流程化功能,就需要將這些單一功能的微服務進行“搭積木式”的組裝,形成一個能應用于某一具體場景,具備完整服務功能的工業APP,而這一過程就需要利用容器技術。

容器技術就是把多個微服務組合到一起并打包,使用鏡像方式將應用程序和它依賴的操作系統、類庫以及運行時環境整體打包,統一交付,消除了對傳統應用對操作系統、應用服務器不同廠商及版本,甚至對于環境變量、基礎函數庫API調用的深度依賴。

容器的本質是一種操作系統級別的虛擬化,與底層所使用的平臺無關,容器可以在與主流的Windows、Linux等主流的操作系統上運行,意味著應用架構一旦轉換為容器化并且遷移部署之后,就可以在任何云平臺之間無縫遷移。使用容器能夠利用鏡像快速部署運行服務,能夠實現業務的快速交付,縮短業務的上線周期,極大地方便運維人員的上線部署工作。

為了管理數量眾多和功能單一的微服務,企業還缺一樣技術,這就是DevOps,一組過程、方法與系統的統稱。DevOps經常被描述為“開發團隊與運營團隊之間更具協作性、更高效的關系”。由于團隊間協作關系的改善,整個組織的效率因此得到提升,伴隨頻繁變化而來的生產環境的風險也能得到降低。

傳統軟件開發一般有需求、開發、測試、部署四大流程。由于各部門之間處于獨立狀態,整個軟件開發過程都是按照步驟一步一步的走,開發完了做測試,測試完了進行部署。前一步做完,下一步才能啟動。但這種開發模式十分影響項目的推進效率。因此,以往一個大型軟件的開發和實施部署,短則需要幾個月,長則需要一年,成本會非常高,而且開發過程的不確定性以及反復的評估更改很容易導致項目的失敗。

那么微服務和容器又是怎樣開發和部署的?前面說過,微服務是將大型軟件分為數量眾多的小的功能進行開發,而容器則用于對多個微服務打包和部署。這樣能極大的降低軟件開發難度,但同時也加大了對軟件的管理難度。

為了保證工業應用的高效、穩定、快速交付,需要對傳統的軟件開發流程做出改變。DevOps實現的就是持續開發、持續測試、持續集成和持續部署。當一個微服務被開發出來,就可以馬上進入測試、集成和部署流程,相當于“邊開發、邊測試、邊集成和邊部署”,以一種流水線的形式發布應用服務。這種開發方法能即保證了軟件的開發效率和質量,也能滿足工業APP頻繁功能迭代的需求。

筆者認為,隨著微服務、容器和DevOps技術的發展,橫亙在工業互聯網平臺中間的“梗”正在消失,工業互聯網平臺不再是一個廣受詬病“連接和數據分析型平臺”,而是一個能真正能為企業提供價值的工業應用服務平臺。另一方面,在國家大力推動工業上云的背景下,工業互聯網平臺正在通過與制造企業的合作,融合雙方對技術和需求理解打造工業機理模型,積極推動工業APP開發與應用實踐。可以預見,在接下來的幾年工業互聯網平臺的應用與生態將進入快速發展期。

責任編輯:焦旭

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