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論一個“多面手型”CIO的自我修養
作者:Dan Tynan | 來源:計算機世界
2019-11-19
技術領導者的工作在過去幾年里發生了很大的變化,今后還將繼續發生變化。以下是未來幾年所有首席信息官必須承擔的5個新角色。

 

技術領導者的角色在過去幾年里發生了變化的說法并不是輕描淡寫。

云計算和流程自動化的廣泛采用降低了IT部門的工作強度。日益增加的服務運營費用正逐漸取代對基礎設施的大規模資本支出。與此同時,在企業數字化轉型中發揮積極領導作用的壓力變得比以往任何時候都要大。

Trello和Jira等協作工具開發商Atlassian的首席信息官Archana Rao說:“10年前,首席信息官將大量的時間花在了數據中心和堆棧中的底層部分上。云計算和業務流程自動化的出現使我們從過去的運營型首席信息官轉變成了業務推動者。”

波士頓咨詢集團的高級合伙人兼董事總經理Jay Venkat預測,幾年后我們將會看到“多面手型”首席信息官的出現。他說:“他們將超越傳統上被稱為信息技術的東西,教會企業如何變得更加數字化。他們不僅需要了解技術,還需要了解技術對勞動力的影響。如果他們想成為多面手型首席信息官,那么他們必須提升自己。

5年后首席信息官的工作會是什么樣子?技術領導者需要以下熟練掌握以下5個新角色。

角色一:首席創新官

在數字化轉型的時代,技術領導者實際上只有兩個選擇:成為變革的代理人,或者淪為看守者。數據存儲系統提供商Hitachi Vantara的首席信息官Renee Lahti說,這就是為什么說首席信息官(CIO)中字母“I”實際上代表著“創新”的原因。

Lahti說:“事實上,我曾試圖將自己的頭銜改為首席創新官。如果我們不這樣做,首席數據官或首席技術官將會篡奪我們角色中的創造性。再后來,我們的角色就將淪為確保數據中心運行正常,或者解決一些關于‘我忘記密碼了’等瑣碎的事情。”

大型醫療保健機構Novant Health的首席數字和技術官Angela Yochem認為,如今首席信息官的處境像極了30或40年前的首席財務官。

她說:“幾十年前,首席財務官的職責不再是關注一些投資和確保符合SEC(美國證券交易委員會)的要求,轉而要求他們本身能夠為公司合法地賺大錢。在首席執行官和股東們發現首席財務官可能是大的賺錢人物之后,他們就開始被視為上賓,座位也被安排在了首席執行官的右邊。我認為,最高級技術人員的角色發生類似的變化是合理的。

石化企業SGR Energy的首席信息官Ken Piddington表示,許多因技術敏銳而升職的首席信息官將很難實現這種轉型。“傳統的技術人員并不總是最好的商業領袖。他們總是喜歡呆在防火墻后面的舒適區內。但對于我們和我們的公司來說,真正的機遇是走出防火墻,推動變革。我們需要改變自己的身份,以適應公司所處的環境。”

角色二:首席包容官

未來,首席信息官的一個重要議程項目是將更多的時間和精力集中在讓員工構成實現多樣化。Rao說,擁有多樣化的員工可以提高決策過程并帶來更好的結果。

Rao說:“當我在招募新團隊或在整個公司中尋找人才時,我實際上是在尋找一個能夠推動思維多樣性的混合型人才。如果我雇傭的每個人都和我一樣有著相同的背景,來自相同的公司,或者是相同的性別,那么我們將會以同樣的方式處理所遇到的問題。為了擺脫這種局面,我想要尋找的是一些能夠從不同角度看待和處理問題的人。”

到目前為止,科技行業的就業多樣性記錄相當糟糕。據美國國家婦女與信息技術中心的數據顯示,女性只有1/4從事與技術相關的工作,財富500強企業中只有20%是女性擔任首席信息官。在以種族和民族考量時,情況看起來更糟。據2017年3月Business Insider發布的頂級科技公司多樣性分析報告顯示,80%至95%的科技人員是白人或亞裔。

不過目前情況正在慢慢改善。據Redthread Research和Mercer在2019年發布的報告顯示,多樣性和包容性技術(幫助人弱勢群體中識別候選人招募、發展和留用的工具)的使用正在增長。

目前有一些聲音認為首席財務官或首席執行官在多樣性方面處于落后狀態。在2017年的主題演講中,CompTIA 首席執行官Todd Thibodeaux指出,多樣性招聘方面增長1個百分點就會帶動年收入增長3個百分點,這可能會為整個行業帶來約4000億美元的增長。

Lahti認為,主要原因在于多元化的勞動力能夠使得首席信息官們更好地工作。她說:“通過多樣化的勞動力,你可以更為徹底地解決一些棘手問題。不僅僅是像LGBTQ+這樣的事情。任何方面,如他們在世界上的位置、他們的背景、他們的信仰、他們頭發的顏色都能幫助我們更好地解決一些問題。作為技術領導者,我們需要站在最前面,并以此為中心。”

角色三:首席人工智能官

機器學習和人工智能可能是高管們喜歡使用的流行語,但是大多數人仍然希望由IT部門負責將讓人工智能變為現實應用。

據CompTIA在2019年5月進行的一項調查顯示,60%的大型企業希望現有的IT員工可以為企業的人工智能項目提供資源,只有不到一半的企業希望增加聘用掌握了人工智能技能的人才。不到10%的受訪者表示他們的人工智能項目將主要由業務團隊負責。

Piddington認為,未來首席信息官需要知道的主要事情是掌握“可能性”的藝術。

他說:“我不需要知道如何使用平臺A、B或C,以及如何以特定的方式聚合數據的細節,但是我必須知道所有的基本組成部分。我需要了解這項技術的可能性,這樣我才能建立合適的團隊,幫助他們與同行接觸,并通過分析為企業帶來價值。”

Lahti對此表示認同。在機器學習和人工智能這樣的事情上,首席信息官不應該是房間里最聰明的人。但是他們需要足夠的知識來利用AIOp和DataOp,需要深入理解算法偏差產生的問題,并根據數據做出戰略決策。

她說:“首席信息官們將不再只是回顧過去,看看過去發生的事情是否可以幫助解決當前的問題。他們要能夠利用預測分析進行管理。”

BCG的Venkat指出,他們現在需要開始著手準備。他說:“IT部門必須要能夠支持不同類型的人工智能算法,并以完全不同的方式管理數據。他們需要開始思考今天需要收集哪些數據,以便在5年內人工智能算法能夠實際發揮作用。

角色四:首席教學官

技術人員要擁有更好的人際交往技能是一個由來已久的陳詞濫調。在5年內,優秀的人際交往技巧將成為一個重要因素,這不僅僅包括與高層建立人際關系,還包括與手下員工建立更為牢固的關系。

CompTIA首席信息官Randy Gross指出,“培養同情心非常關鍵。我們要能夠從別人的角度看問題。如果你知道他們將會在哪里取得成功,那么你就可以理解如何培訓他們。這要比在不了解政策對他人影響的情況下,將IT人員禁錮在政策下要好得多。”

隨著技術領導者的投資組合不斷增長,他們將承擔更大的責任,為此他們也將需要大量依靠員工。這也意味著他們要在幫助員工掌握新技能方面發揮更加積極的作用。

Avaya創新孵化器主管創新和架構的副總裁David Chavez說:“我認為大多數首席信息官自身都在學習充電。技術是在不斷變化的,他們需要讓員工也要像他們一樣進行自我學習和自我充電。”

他告誡道,員工花時間學習培訓可能會對生產力造成一定的負面影響。雇主不想讓員工花那么多時間去培訓,因為剩下的時間不足以完成他們的工作。如果員工培訓得不夠好,那么他們就無法有效地完成工作。雖然技術領導者需要在這方面找到一個適當的平衡點,但他們可能更應該重視技能。

Chavez說:“我們中的大多數人都認為,在如何發展我們的團隊方面,我們需要做出權衡和保持清醒。在前進的道路上,我們需要變得更加積極進取,但是這可能導致缺乏理智。

角色五:首席靈感官

今天的首席信息官需要識別能夠推動企業向前發展的技術,并向首席財務官和首席執行官解釋為什么需要這些技術。未來的技術領導者需要為整個企業闡明一個愿景,以推動和激勵企業的發展。

Lahti指出,激勵能力與講故事的能力直接相關。首席信息官正越來越多地扮演著技術與目標之間的橋梁。

她舉例說,澳大利亞的研究人員正在使用日立的VSP存儲陣列來存儲數PB級的腦部掃描數據。他們正在分析這些數據,以期改變阿爾茨海默病的影響。“這些故事有助于向組織機構中的人解釋技術具有哪些可能性,并激勵他們專注于某個特定的目標。”

問題在于,許多通過技術渠道提升起來的首席信息官并不具備出色的講故事能力。她說:“誰也不是一覺醒來就知道怎么講故事的人。他們希望能夠鼓舞士氣,但又不想讓自己聽起來像個極客。在過去的10年里,首席信息官們一直試圖擺脫‘極客中的極品’的印象。然而隨著機器學習和人工智能等東西的出現,對于首席信息官來說既要避免留下極客的印象,同時講出來的故事又能夠鼓舞人心將是一項挑戰。”

Ron Guerrier多年來一直擔任豐田汽車公司的頂級技術主管,現任伊利諾伊州首席信息官兼創新和技術代理秘書。他表示,技術領導者需要發展出與外部顧問一樣的能夠影響決策的能力。

他問道:“你能和他們肩并肩地站在一起,用5頁的版面而不是50頁的版面講述同樣的故事嗎?我們要有傳播技術和以講故事的方式闡述業務戰略的能力,這種能力非常重要。”

那怎么獲得這種能力呢?Guerrier指出,那就是練習,練習,再練習。他說:“我在豐田時,贊助了Toastmasters(譯注:又稱國際演講會,是國際性組織,專門訓練人們公共演講的技巧)。技術人員贊助Toastmasters聽起來很奇怪,但是我們的贊助是經過深思熟慮的。我當時想,‘我們都知道這些從事技術的家伙不擅長技術討論,那么我就給他們找一個論壇練習練習。’”

作者:Dan Tynan曾擔任雅虎科技的主編,現為InfoWorld 和PCWorld網站的長期特約編輯。其長期以來一直在撰寫科技方面的文章,并且是一位多產的自由撰稿人,作品已被70多家出版物發表過。

編譯:陳琳華

原文網址:https://www.cio.com/article/3429096/the-future-of-it-leadership-5-new-roles-cios-must-master.html

責任編輯:周星如

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